¿Será un azulón o un friso?, ¿aguilucho pálido o cenizo?, ¿zarapito real o trinador?

     Azulón o friso:

     Los machos de azulón (Anas platyrhynchos) no presentan riesgo de confusión con los de friso (Anas strepera). En cambio, sobre todo en invierno, las hembras y juveniles (y algunos machos en fase de “mancada”) si pueden llevar a confusión.

     ¿En qué debemos de fijarnos para distinguirlos? : en la cabeza y en el espejuelo. El friso tiene una cabeza de menor tamaño que el azulón y la forma es más roma, lo que da la sensación de “cabeza cuadradita”. El azulón tiene la cabeza más redondeada y de colores más oscuros por lo general.

     En el azulón el espejuelo es de color azul mientras que en el friso es de color blanco. En algunos juveniles y en las hembras esta mancha (espejuelo) puede ser reducida en extensión pero si se busca la podemos encontrar.

Cuadro imagen anades

     Aguilucho pálido o cenizo macho:

     El aguilucho pálido (Circus cyaneus) está presente todo el año mientras que el aguilucho cenizo (Circus pygargus) es estival (abril-septiembre). Es en estos meses cuando podemos encontrar problemas para diferenciar ambas especies.

     El macho de aguilucho cenizo es similar al del pálido pero difiere por forma y vuelo y por bandas negras a través de las secundarias (dos debajo y una arriba), extremos alares negros más extensos, dorso/ala interior de un gris más oscuro (por eso se ven tricolores).

Cuadro imagen aguiluchos

     Zarapito real vs zarapito trinador:

El zarapito trinador (Numenius phaeopus) es muy similar al zarapito real (Numenius arquata) pero de menor tamaño y pico proporcionalmente algo más corto. Para diferenciarlas hay que fijarse en la cabeza: posee patentes marcas cefálicas consistentes en un píleo oscuro, atravesado por una fina lista pileal más clara, cejas blanquecinas y bridas oscuras.

Cuadro imagen zarapitos

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Gaviota sí pero… ¿reidora, cabecinegra, patiamarilla, sombría o de Auduoin?

     Otra de mis aficiones, también heredada aunque esta vez por parte de mi padre, es la observación de aves. Sí, reconozco que al igual que con las plantas me he pasado horas y horas de mi vida intentando no sólo saber la especie sino encontrar esos pequeños detalles o trucos que me faciliten su identificación la próxima vez que la encuentre u observe.

     He querido empezar con las gaviotas y concretamente con cinco especies: Gaviota reidora, gaviota cabecinegra, gaviota patiamarilla, gaviota sombría y gaviota de Audouin. Antes de empezar a identificarlas hay que tener en cuenta que las características se refieren sólo a individuos adultos (tanto en plumaje de invierno como de verano). Diferenciar a los individuos juveniles, inmaduros o sub-adultos es bastante complicado.

     Según la longitud (distancia en centímetros desde el pico hasta la cola) y la envergadura (distancia en centímetros de una punta de un ala a la otra) podemos dividir estas especies en dos grupos: un grupo de gaviotas más “pequeñas” y otro con las de mayor “tamaño”. La gaviota reidora y la cabecinegra estarían dentro del primer grupo mientras que las otras tres se situarían en el segundo.

Separación gaviotas comunes

     Para distinguir una gaviota adulta reidora de una gaviota cabecinegra, sobre todo en invierno, debemos de fijarnos en: la longitud, la envergadura, el extremo del ala, la cabeza y las patas.

Tabla reidora vs cabecinegra

Imagen reidora vs cabecinegra

     La gaviota reidora, con plumaje de invierno, se puede confundir con la gaviota picofina (Larus genei) que es menos abundante. La picofina tiene pico y frente más largos y, cuando está en alerta, cuello más largo que la reidora.

Imagen reidora vs picofina

     Para distinguir la gaviota patiamarilla de la sombría o de la de Audouin debemos de fijarnos, además de en la longitud y la envergadura, en la parte superior de la espalda y la cola, en el pico y las patas.

Tabla patiamarilla vs sombria vs audouin

gaviotas en vuelo

gaviotas posadas

¿Raphanus raphanistrum o Eruca vesicaria?

     A partir de Febrero en Andalucía Occidental nos encontramos en el campo hierbas con flores de 4 pétalos en forma de cruz y nervios violáceos que nos pueden llevar a confusión si no tenemos en cuenta algunas características. Podemos estar ante un Raphanus raphanistrum o una Eruca vesicaria. Ambas especies pertenecen a la Familia Brassicaceae, siendo algunas de sus características las siguientes:

  • Hojas: simples, alternas, sin estípulas
  • Flores: tetrámeras, actinomorfas, hermafroditas
  • Sépalos libres. Pétalos libres y alternisépalos
  • Fruto: silicua (de más de 3 veces más ancho que largo) o silícula (de menos de 3 veces más ancho que largo)

     Una vez identificada la familia a la que pertenecen, ¿cómo podemos saber a qué especie pertenece nuestra hierba?

Raphanus raphanistrum:

  • Hojas alternas, inferiores pecioladas y superiores cortamente pediceladas. Tiene roseta basal
  • Corola con pétalos con venas violáceas
  • Fruto: silícula lomentácea, monoliforme

Raphanus raphanistrum

Imagen 1. Lámina de Raphanus raphanistrum de Flora Vascular de Andalucía Occidental

Eruca vesicaria:

  • Hojas alternas, basales en rosetas, pecioladas, las caulinares sentadas, dentadas o lobadas
  • Corola con pétalos blancos o crema, nervios marcadamente violáceos
  • Fruto: silicua

Eruca vesicaria

Imagen 2. Lámina de Eruca vesicaria de Flora Vascular de Andalucía Occidental

¿Lavatera o malva?

     Estos dos géneros de la Familia Malvaceae se diferencian por la estructura del calículo: estructura formada por 3 brácteas que se encuentran bajo el cáliz, éste formado por 5 sépalos.

Género Malva: calículo formado por 3 piezas estrechas y sueltas hasta la base (no se unen en ningún  momento). Piezas del calículo más cortas que segmento del cáliz. La flor es más abierta. Las flores están desigualmente pediceladas, en grupos axilares, rara vez solitarias.

Calículo malva

Imagen 1. Calículo con piezas sin soldar (de Flora Vascular de Andalucía Occidental)

Género Lavatera: calículo consta de 3 piezas más anchas que se sueldan y forman una sola pieza. Piezas del calículo más cortas que segmento de cáliz. La flor se ve más cerrada (con respecto a Gº Malva). Las flores están largamente pediceladas, solitarias o en grupos axilares.

Calículo lavatera

Imagen 2. Calículo con piezas soldadas (de Flora Vascular de Andalucía Occidental)

Cuadro malva vs lavatera

Cuadro 1. Resumen de principales características diferenciadoras

Calendario de polinización de finales de otoño e invierno en Huelva

     La polinosis es un tipo de alergia, producida por el contacto del grano de polen con las mucosas, que afecta a un 20 ó 25 % de la población en distintos grados.

    Según algunos informes de la Sociedad Española de Alergología en Huelva, de forma general, deberíamos de esperar un predominio de pólenes de parietaria (tipo Urtica) y olivo (tipo Olea). En nuestros estudios, realizados durante más de cinco años en la Universidad de Huelva,el tipo que más predomina en la atmósfera es el de Quercus (19,98%) seguido muy de cerca del de Olea (19,56%) pero en cambio, el de Urtica (que incluye a Parietaria) no representa ni el 3% del contenido total.

    Con el fin de dar una información más detallada a nuestros ciudadanos y hacerles partícipes de algunos resultados de nuestros estudios, se publicó el post “¿Qué planta puede ser responsable de mi alergia en Huelva?”  a principios de semana. De forma general, se indicaba qué tipos polínicos son los más representativos de nuestra atmósfera e incluso en qué mes o meses su concentración podía ser mayor.

    Aprovechando los períodos más conflictivos establecidos por los alergólogos hemos he dividido nuestro calendario de polinización anual en tres: finales de otoño- invierno; primavera y principios de verano; y verano y principios de otoño. Esperamos que de esta forma pueda dar una mayor información y ser de más utilidad.

    Los tipos polínicos que tienen un porcentaje mayor del 5% anual en la atmósfera se representan de un color más oscuro y el mes que alcanzan su máxima concentración se indican con un aspa o “x”. El del tipo Platanus, que sólo tiene un 3% de porcentaje, se indica en la tabla porque presenta una capacidad alérgica de moderada a alta.

Calendario de polinización de finales de otoño- invierno

calendario polinización nov a marzo

Tabla 1. Calendario de polinización Noviembre- Marzo.

 

NOTA: Los estudios realizados para la obtención de estos resultados se financiaron con los siguientes proyectos:

  • Colaboración de la red andaluza de aerobiología con la Red de Información Ambiental de Andalucía, 2005-2006. Consejería de Medio Ambiente, Junta de Andalucía.
  • Generación de contenidos en Web sobre impacto ambiental de los niveles polínicos en Andalucía, 2007-2008. Consejería de Medio Ambiente, Junta de Andalucía.

¿Qué planta puede ser responsable de mi alergia en Huelva?

     Es frecuente escuchar a nuestro alrededor a personas que nos comentan que son alérgicos a algunas plantas o incluso serlos nosotros mismos. Este tipo de alergia producida por el contacto del grano de polen con las mucosas del organismo se llama polinosis.

    Según la Sociedad Española de Alergología, aproximadamente entre un 20 % y un 25 % de la población española se ve afectada por este tipo de alergia. Actualmente, este porcentaje está en constante aumento. Este incremento está muy relacionado con la emisión de contaminantes atmosféricos de las actividades industriales y domésticas que, por un lado potencian la agresividad del polen y por otro, debilitan las mucosas respiratorias.

¿De qué depende la concentración de polen en la atmósfera?

     La composición polínica de la atmósfera es muy variable y depende de numerosos factores como son la situación geográfica, la época del año, la altitud sobre el nivel del mar, las condiciones meteorológicas e incluso la hora del día. Así, por ejemplo, la lluvia disminuye notablemente la concentración de polen al provocar un lavado atmosférico. Por otra parte, el viento puede transportar gran cantidad de granos de polen de un lugar a otro, a veces hasta ciento de kilómetros de distancia. Como curiosidad, los granos de polen de Cáñamo (Cannabis sativa) que se registraron en nuestro captador hace unos años provenían de Marruecos.

¿Dónde puedo encontrar información polínica y consejos para la prevención de la polinosis?

     La Red Española de Aerobiología (REA), creada en 1991, desarrolla actividades de análisis, difusión y diseminación de la información polínica generada. A nivel andaluz encontramos la Red Andaluza de Aerobiología (RAA).

     Desde el centro coordinador de la REA, en la Universidad de Córdoba, se facilita la información semanal del contenido polínico de la atmósfera junto con el parte meteorológico y consiste, básicamente, en dar a conocer de manera periódica, los niveles que los distintos pólenes han alcanzado durante los días anteriores en la atmósfera, y elaborar un pronóstico para los próximos días. Gracias a las nuevas tecnologías, desde la página web de la REA (www.uco.es/rea) se puede acceder a esta información de manera gratuita.

¿Qué tipos polínicos son los que podemos encontrar en la atmósfera de Huelva?

     Antes de ver qué tipo de polen podemos encontrarnos en la atmósfera tenemos que preguntarnos por el tipo de vegetación que más puede influir en el contenido polínico de la atmósfera de Huelva. A modo de resumen, la vegetación se estructura en cuatro grupos: flora ornamental de la ciudad; elementos herbáceos nitrófilos- ruderales urbanos y semiurbanos; especies agrícolas y forestales; y vegetación autóctona colindante.

     Los principales tipos polínicos que pueden ser responsables de polinosis en Huelva son Quercus (20 %), Olea (20%) y Poa (20%), seguidos de Urtica membranacea (6%), Chenopodiacea (6%), Ciprés (5%) y Platanus (4%).

Concentración polen atmosfera Huelva

     Imagen 1. Gráfico con principales tipos polínicos registrados en atmósfera de Huelva en período 2006-2010. La concentración de polen se refiere a la suma diaria total de nº granos/m3 durante los cinco años de estudio

     El tipo polínico Quercus (vegetación agrícola) representa a varias especies de árboles y/o arbustos del Género Quercus, de la familia de las Fagáceas, que forman parte de los bosques típicos mediterráneos o bien del matorral autóctono. Su época de floración es en primavera, fundamentalmente de marzo a mayo. Su concentración en el aire depende de las temperaturas medias de febrero y las precipitaciones registradas los primeros meses del año. Así, por ejemplo, en el año 2006 las bajas temperaturas previas y las precipitaciones en el período de polinización hicieron descender las concentraciones de este tipo polínico en la atmósfera. En cambio, las altas temperaturas y las escasas precipitaciones favorecen el adelanto de la floración y su mayor presencia en la atmósfera. Su capacidad alergógena es media.

     El tipo polínico Olea (vegetación agrícola) está representado por una sola especie (Olea europea L.), de la familia Oleacea, que se cultiva para la obtención del llamado “aceite de oliva”. Su época de floración va desde abril hasta junio, dependiendo de la altitud. Su comportamiento aerobiológico se caracteriza por una subida abrupta de las concentraciones semanales, alcanzando su máximo durante una o dos semanas, y descenso de las mismas igualmente pronunciado. Las lluvias primaverales pueden provocar una recogida irregular de polen y extendida en el tiempo. Su capacidad alergógena es alta.

     El tipo polínico Poacea (elemento herbáceo) constituye una familia de plantas herbáceas, anuales o perennes, que están ampliamente representadas en Huelva por diferentes especies que suelen formar parte tanto de herbazales como de matorral. Su época de floración es fundamentalmente en primavera o principios de verano. Presentan un período de polinización que se desarrolla desde principios de abril hasta finales de junio. Las temperaturas medias de mayo y las altas precipitaciones pre-estacionales (de octubre a marzo) favorecen las altas concentraciones de polen de gramíneas en la atmósfera. Un ejemplo de ello fue el año 2006. Su capacidad alergógena es elevado, siendo uno de los principales agentes alergógenos presentes en la atmósfera de Huelva.

     El tipo polínico Urtica membranacea (elemento herbáceo nitrófilo) lo forma una sola especie herbácea que vive en lugares nitrificados con un cierto grado de humedad. En la ciudad es bastante frecuente encontrarla junto a otras especies del género Urtica o del de Parietaria. Se las puede encontrar en flor durante casi todo el año, pero más frecuentemente de febrero a junio. Este tipo de polen se puede encontrar en la atmósfera de Huelva presente durante casi todo el año a excepción de los meses de verano. Carece de interés en cuánto a su capacidad alergénica.

     El tipo polínico Amarantácea (elemento herbáceo) incluyen diversas especies pertenecientes a las familias quenopodiáceas (Chenopodiaceae) y amarantáceas (Amaranthaceae), que constituyen en su mayoría malas hierbas que suelen vivir en sitios secos, siendo muy frecuentes en todo tipo de lugares ruderalizados, como herbazales, borde de caminos, escombreras, solares abandonados, bordes de cultivos, etc. Algunas especies viven en suelos con un elevado grado de salinidad. Su época de floración va desde finales de invierno a finales de verano. Las mayores concentraciones de polen se registran en agosto y septiembre. La ausencia o casi ausencia de precipitaciones en los meses estivales y las altas temperaturas medias favorecen el comienzo y la intensidad de la floración de estas familias, en especial de las especies de que viven en las marismas. El grado de alergenicidad establecido para Huelva es alto debido a las altas concentraciones que presenta. Es el responsable de la mayoría de las alergias que se producen en la época estival.

     El tipo polínico Cupresus (elemento ornamental) incluye especies arbóreas y arbustivas pertenecientes a la familia Cupresácea, utilizadas generalmente en jardinería como árboles o para formar setos. La mayoría de las especies florecen en invierno, de mediados de enero a marzo aunque otras, como Cupressus arizónica, lo hacen a finales de verano o en otoño. El polen de cupresáceas se presenta en altas concentraciones en los primeros meses del año, si bien la floración comienza meses atrás, a finales de septiembre del año anterior. Su capacidad alergógena es moderada.

     El tipo polínico Platanus (elemento ornamental) se corresponde a la especie Plátano de sombra (Platanus hybrida). Se trata de un árbol caducifolio, perteneciente a la familia de las platanáceas (Platanaceae) muy frecuentemente cultivado en jardines, paseos y avenidas para formar alineaciones callejeras. Su época de floración es en marzo y su período de polinización es muy corto pero intenso. Su capacidad alergógena es de moderada a alta.

Tabla resumen tipos polinicos año

Imagen 2. Tabla resumen con los principales tipos polínicos y su presencia a lo largo del año. Se representa en color gris más oscuro el mes o meses de mayor presencia de polen en la atmósfera.

¿De dónde han salido los datos para elaborar este informe?

     Este informe es un resumen de mi trabajo de Investigación (Estudio aerobiológico de la atmósfera de Huelva durante el periodo 2006-2008) para el Máster Oficial en Patrimonio Histórico y Natural en la Universidad de Huelva en el curso 2007/2008. Posteriormente ha sido ampliado con los datos de los años 2009 y 2010.

Comportamiento aerobiológico de Chenopodiaceae/Amaranthaceae en zonas costeras y de interior en Andalucía

     Durante cinco años o más trabajé en la Red Andaluza de Aerobiología (http://www.uco.es/raa/) y muchos fueron los trabajos que hicimos  y los congresos en los que participamos.

     Con un toque nostálgico, hoy me gustaría subir al blog el póster de uno de los primeros congresos en los que participé: el XVII International Symposium APLE de Ourense en el 2010. En este trabajo presentamos los resultados previos del estudio del comportamiento aerobiológico de Chenopodiaceae/ Amaranthaceae en zonas costeras y de interior de Andalucía:

Poster Aerobiologia Chenopod 01 rotated

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