Ruta de senderismo Mina La Isabel- Puerto de la Laja: El Ferrocarril del Guadiana

   La verdad que ha sido una semana bastante intensa y llena de actividades, he aprendido muchísimo sobre el patrimonio romano de la ciudad y sobre el patrimonio minero del Andévalo. Al mismo tiempo, he podido poner en práctica mis conocimientos sobre la interpretación del paisaje y practicar el senderismo haciendo ayer la ruta de Mina La Isabel a Puerto de la Laja con la asociación de las Herrerías.

ruta sendero isabel- puerto de la laja

Imagen 1. Trazado de la ruta Mina La Isabel a Puerto de La Laja

   Esta ruta (incluida dentro de la Vía Verde del Guadiana) sigue el mismo recorrido que hacía el tren minero que unía las Minas de las Herrerías con el Puerto de la Laja (el ferrocarril del Guadiana). Gracias a este trayecto, Minas la Isabel se convirtió en el primer productor mundial de manganeso a finales del siglo XIX y en un importante productor internacional del cobre y azufre.

   ¿Qué tipo de paisaje podemos encontrar a lo largo del recorrido?

   En el paisaje que observamos encontramos tanto vegetación indicadora de una etapa degradativa de encinares y formaciones mixtas de encinar-alcornocal (los jarales) como de una etapa de sustitución de alcornocales (coscojas y lentiscos).

   La especie de jara predominante que se observa en todo el recorrido es la jara pringosa (Cistus ladanifer) lo que nos da una idea de su abundancia e importancia como recurso económico en la zona. De esta especie se extrae el ládano que sirve de base para la elaboración de perfumes, como por ejemplo el Chanel Nº 5.

flor de jara

Imagen 2. Flor de la jara pringosa o de las cinco llagas

   La presencia de agua dulce a lo largo del recorrido, en forma de pequeños arroyos cruzados por puentes, nos la indican algunas especies como las zarzas y los carrizos.

   El eucalipto, de origen australiano e introducido, abunda a lo largo del recorrido, si bien disminuye su presencia a medida que nos vamos acercando al Puente del Lobo (de origen romano). Desde este punto se observan al fondo grandes dehesas donde se distinguen jaras, acebuches, lentiscos y olivo.

   Y si tenemos suerte, ¿qué tipo de fauna podemos ver?

   La presencia de ciervos, jabalí, conejos y/o perdices, especies cinegéticas, no debe de sorprendernos si tenemos en cuenta la presencia de carteles de “Coto privado de caza” en el recorrido. Dentro de las rapaces, podemos ver ratoneros, milanos y con suerte, algún que otro buitre negro (por la cercanía de Sierra Pelada).

   Algunas veces se puede observar también buitre leonado y, según me han comentado, águila real. Si quieres saber cómo distinguirlas pincha aquí

Buitre leonado vs negro vuelo

huellas ciervo y jabalí

Imagen 3. Siluetas en vuelos del buitre leonado y negro. Huellas de ciervo y jabalí

   ¿Y qué otros puntos de interés podemos encontrar?

  • Aldea La Isabel: Poblado minero en el que comienza la ruta y punto de partida de la Vía Verde del Guadiana. Se encuentra junto a una mina de manganeso y se puede ver dos malacates de mampostería.
  • Poblado El Sardón: Poblado donde residían los trabajadores del ferrocarril y el responsable del mismo. En el trazado original de ferrocarril, era el final y desde aquí partía un cable aéreo que enlazaba con el puerto de La Laja.
  • Puente Charco del Lobo: Puente de origen romano con 3 arcos construido sobre el barranco del mismo nombre. Era el punto de toma de agua para las locomotoras a vapor.
  • Embarcadero del puerto de La Laja: Pequeña aldea situada en el último tramo navegable del río Guadiana donde encontramos un embarcadero para cargar el mineral.

Puente del lobo

Imagen 4. Puente del Lobo

   ¿Cuál fue el motivo de esta jornada de senderismo?

   La celebración del 50º Aniversario de la clausura del Ferrocarril del Guadiana organizada por la Asociación de las Herrerías. Si quieres saber más sobre la historia de este ferrocarril así como de las actividades que tienen prevista puedes, y te recomiendo, visitar su página web: http://www.asociacionherrerias.com.

   Referencias que puedes visitar en Internet:

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Leyendo en el paisaje del Andévalo: Apuntes sobre la vegetación del Andévalo, ¿qué nos indica?

   El Andévalo es una comarca natural de Andalucía Occidental que está incluida casi en su totalidad en la provincia de Huelva. Es un espacio de transición entre la planicie litoral y los abruptos relieves de la zona serrana, donde existe una gran diversidad natural y cultural.

   Las formaciones vegetales que encontramos en esta comarca están determinadas por factores hídricos dependientes del clima (series climatófilas) o por condiciones del suelo (series edáficas). En el Andévalo, desde el punto de vista climático, podemos encontrar especies indicadoras tanto del piso mesomediterráneo como del termomediterráneo.

 ¿Qué tipo de información podemos obtener observando la vegetación en nuestros paseos por esta zona?, ¿qué interpretación podemos hacer?, ¿estaremos ante una sucesión progresiva o regresiva?, ¿será una zona degradada?, etc. A continuación os doy algunas claves para resolver estas u otras preguntas que puedan surgir.

Situación del andévalo

Imagen 1. Situación de la comarca del Andévalo

Fuente de la imagen: Wikipedia

   ¿Cómo podemos saber en qué piso nos encontramos?

   La presencia de encinas (Quercus ilex subsp. ballota), palmitos (Chamaerops humilis) y zarzaparrilla (Smilax aspera) nos indica que estamos en el piso termomediterráneo. Estas áreas presentan mayor termicidad y menor altitud. Los suelos son ácidos secos, sobre todo pizarras.

  ¿Y si vemos encinas mezcladas con alcornoques (Quercus suber)? La altitud ha aumentado y la temperatura ha descendido, estamos en el piso mesomediterráneo. Si miramos con más detalle vemos que los alcornoques se sitúan en las zonas más húmedas, con suelos más ácidos y profundos.

  En la zona sureste se pueden ver alcornoques, en el piso termo mediterráneo, sobre suelos arenosos de origen litoral. En este caso, como pasa con las comunidades ribereñas, son formaciones edafófilas y no climatófilas. Especies que acompañan al alcornoque y que nos pueden ayudar a identificar este tipo de alcornocal son, por ejemplo: jaguarzo (Halimium halimifolium), la romerina (Halimium calycinum) y la brecina (Calluna vulgaris).

Vegetación indicadora pisos andevalo

Imagen 2. Vegetación indicadora de piso

   ¿Qué nos indican los jarales y los brezales?

   Ambos indican degradación.

  Los jarales son la etapa degradativa de encinares y formaciones mixta alcornocal-encinar, por tanto pueden aparecer en cualquiera de los dos pisos. Presenta su máximo desarrollo en suelos ácidos y con máxima exposición.

   Los brezales aparecen cuando se produce la degradación del alcornocal y en suelos con altas condiciones de humedad. Los nanos brezales aparecen en suelos altamente degradados.

   ¿Y si encontramos coscoja, lentisco y/o madroño?

  Los coscojares (Quercus coccifera) y lentiscares (Pistacia sp) son la primera etapa de sustitución de los encinares mientras que los madroñales (Arbutus unedo) lo son de los alcornoques.

Vegetación andevalo etapas degradacion sustitucion

Esquema 1. Vegetación indicadora de cada piso y sus etapas de degradación y/o sustitución

   ¿Cómo se distribuyen la arboleda en una ribera?

   La formación de la vegetación ribereña, como ya se ha comentado, depende más de las condiciones del suelo que del clima.

   De más cerca a más lejos del cauce del río y de menor a mayor contenido de bases en el substrato los árboles que podemos encontrar son:

  • Alisos (Alnus glutinosa): son escasos en esta zona, más frecuentes en la sierra.
  • Sauces y mimbreras (Salix spp)
  • Fresnos (Fraxinus angustifolia): la segunda banda que aparece tras los alisos
  • Álamos (Populus alba): mayor distancia y elevación sobre el nivel del cauce

Vegetacion ribera andevalo

Imagen 3. Distribución de la arboleda en la ribera

Imágenes tomadas de la Flora de Andalucía Occidental

   Respecto al matorral, podemos ver adelfares (Nerium oleander) y tamujales (Flueggea tinctoria). Estas formaciones arbustivas son propias de zonas donde los cauces de agua permanecen secos gran parte del año. El brezo de minas (Erica andevalensis) y el brezo colorado (Erica australis) aparecen en los cauces contaminados por metales pesados debido a la actividad minera.

   Para saber más sobre el tema:

  1. Valdés & al. (2010). Guía de las Especies de Interés de la Flora del Andévalo y Sierra de Huelva. Consejería de Medio Ambiente, Junta de Andalucía. Sevilla.
  2. Santa- Bárbara Carrascosa y B. Valdés Castrillón. (2008). Guía de la Flora y Vegetación del Andévalo. Faja Pirítica España- Portugal. Consejería de Medio Ambiente, Junta de Andalucía. Sevilla.
  3. Blanco Castro & al. (1998). Los Bosques Ibéricos. Una Interpretación Geobotánica. Editorial Planeta. Barcelona.